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更新變化-彭懷冰

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管理同工 - 卷二 | 2013-09-04 19:16:34

 在美國賓州、俄亥俄州、印第安那州及加拿大安大略省,有一種非常奇特的族群,他們一直到現在還是在過幾百年前的生活:食、衣、住、行、育、樂各方面都依然保持他們祖先的生活模式。

 當我們開車進入他們的城鎮,發現竟然與十七、八世紀的馬車併駕齊驅於路上時,實在有些驚訝;而他們到現在還是拒絕用電,是利用風車、藉助風力來打水、使風扇轉動。所以當地的建築物都有一個共同的特色,就是沒有電線!為什麼會在科技文明如此先進的地方,仍有這批亞米胥人(Amish People)存在呢?

許多人像亞米胥人一樣,他們的人生哲學就是「以不變應萬變」。為什麼不願改變呢?

 因為:改變是有痛苦的

當人對熟悉的人、事、物有感情之後,要改變自然會痛苦,有人說:“進步的歷史,就是克服心靈閉塞者偏見的歷史。”每逢新觀念、新方法、新產品出現,馬上就會遭到反對。古今亦然。

        例如廿世紀一些聖經新譯本如NASRSVNIV上市時就曾碰到無情的攻擊,因為有人說“只有英王欽定本(KJB)才是真正的聖經,是合適於崇拜中使用的。”其實KJB1611年問世時就曾被批評的體無完膚、一無是處,甚至得在出版序上寫著:「這譯本應得尊敬,誰知在這世上卻是一片冷漠,竟然被懷疑而非用愛來歡迎……。」其實古往今來,只要是新的東西出現,一開始不都是有反對的聲浪嗎?”

 而改變又是不可避免

       經驗告訴我們,我們會對新鮮的人事物付出較多的注意力,對熟悉的卻往往會漠不經心地忽略,就如家庭婚姻中夫妻、子女關係惡化的悲劇,就是因為太熟、缺乏警覺與創意。我們讀經、禱告、唱詩、擘餅,往往也會陷入同樣的光景,沒有口唱心合的讚美主,數十年如一日的讀相同的經文、禱辭也是千篇一律,詩歌內容就是那麼幾首大同小異,難怪有人說「沒有一件事比將神聖的事物習慣化更令人窒息!」

 在這日新月異的世界,改變之快速令人目不暇給;對一個人或團體來說,一旦外在變化速率超過內在變革的速率,末日就在眼前,而故步自封、閉關自守的下場就是被淘汰出局。

 教會要隨著時代而更新

「新」的觀念在聖經啟示中非常重要,多處提及;教會要隨著時代而更新。

        耶穌針對此講述一個適切的比喻,「沒有人把新布補在舊衣服上,也沒有人將新酒裝在舊皮袋裡」。當時的人都明白皮袋還新的時候富有彈性、伸縮性,可是舊了的皮袋就變硬。新酒裝在皮袋以後仍在繼續發酵,會產生氣體膨脹而向裝載的皮袋施加壓力,若是將新的酒裝入舊皮袋,其後果不堪設想。

        使徒行傳中也有例證:為了因應不斷增加的信徒,外在的壓迫,教會作出適當的對策,在第六、八、十、十三、十五章都記載了初代教會成長改變的經過。

        在教會歷史中,我們發現千百次盡力把裂痕彌補的努力,但是有很多時候硬要把新布補在舊衣上、把新酒裝入舊皮袋的後果是適得其反,必須要徹底更新。

        在新千禧年即將來到,又逢本教會跨越五十年之際,我們的教會要有那些方面的更新來因應呢?

異象的更新

我認為首先是異象的更新,其次才是作法的更新。

異象是一種看見,它不同於時下流行的所謂「願景」。這種看見是出於神、來自於神;而不是一個人的看法,或者一批人的共識。摩西、以賽亞、保羅他們都是有異象的人,在他們一生中因著看見神的榮耀,看見自己的本相,也看見需要並託付。不單他們,在聖經中,教會歷史裏,都有許多人因著看見異象,他們有一具體的目標和方向,整個人生完全改變,服事他們所在的那一世代。

 今日,每個基督徒也應是有異象的人,從異象中看見神、看見自己、看見需要。而教會更需要有異象、清楚的異象。我們一方面不應該跟著潮流走,另方面也不要逃避更新的責任,忽略改變的契機!

 這絕對不是為標新立異,趕時髦潮流來改變更新,為變而變。事實上,沒有人甘願輕易地丟掉他所習慣的生活方式或聚會型態。我們不必以革命的方法把傳統全拋棄。生活在一個擴展並變動的世界中,我們需要求神賜下開明的頭腦,把我們從閉塞的心靈中拯救出來。

 心意的更新

 在一切都改變的時代,基督徒有位「昨日、今日、一直到永遠不改變的神。 」,當我們心意更新而變化,有新的生命進入,成為新造的人之後,我們不再以自我為中心;所關心的不是自我的形象,而是基督成形在我們心裡(加四19),我們所追求的不是自我實現,乃是基督在我們裏面活著(加二20);所過的不再是舊的生活,而是嶄新的生活模式。

 基督的教會,蒙恩的新群體,我們都是神在基督耶穌裏的傑作。神的大能讓我們有新的生命,成了新的創造、一個新人、照著神的形像樣式所造的新人。不僅如此,更是一個新的時代開始。

 要讓新的異象實現,就要有更多的禱告、開明的心胸、更有彈性的作法。讓我們在永恆不變的神寶座前一起尋求,查考神在聖經、歷史中的作為,找出神工作的原則;透過對當今時代文化的了解,再凝聚每位長老、同工的異象得到共識,群策群力,轉化為整體教會的異象,建立本教會特色的策略。

 我相信這樣的更新即將展開,由神自己動工,而且祂的熱心要成就這事!

 

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