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建設於永恆-呂允智弟兄獻身的心路歷程見證

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管理同工 - 卷一 | 2013-09-17 17:24:24

  今年八月起,海外校園雜誌有兩位新同工:呂允智、謝曉薇夫婦,共同加入全職事奉的行列。呂允智在紐約市任建築師十餘年,是紐約証主教會的長老,並負責教會中的福音與團契事工,也常應邀在各教會講道。他是海外校園雜誌七年來最固定的作者,從創刊號起一直負責本刊的漫畫專欄。謝曉薇畢業自台灣大學中文系,過去十二年擔任更新傳道會的出版編輯,負責新國際版研讀本聖經的翻譯及其他書籍出版計劃。

  今後呂允智將在本刊擔任海外校園雙月刊的執行編輯及傳道同工,並參予出版、事工、推廣計劃。謝曉薇姊妹因負責更新傳道會尋道本聖經的出版計劃,必須再今後二年半將視為本月刊借調給更新傳道會的同工,暫不參與本刊事工。以下是呂允智弟兄的蒙召見證。

        中國農曆新年前一個中午,我在紐約某個工地視察,許多工人來往忙碌著。

  看見這棟花了我許多心血規劃的建築物,正從設計為實體,又想到當新廈落成之時,我已放下了平行尺與繪圖板的專業,心情喜悅中帶著幾分感慨。告別從事了二十多年的建築設計,心中雖然懷念,但卻毫無不捨,反而洋溢著說不出的喜樂與感恩,因為,主呼召了我投身在永恆的建設中。

一塊錢的故事

    你所定的日子,我尚未度一日,你都寫在你的冊上了。(詩篇一三九16

        我是台灣安徽人,父親是傳道人,因此我從小參加教會主日學。小時後常開玩笑說,父母既是神的兒女,那我就是神的孫子了,然而心底卻知道自己是

失落的。我深深覺得路加福音十五章中,婦人失錢的比喻,是形容像我這樣的人,我是在家中失落的一塊錢。

        我在高中真正信主,當時在建國中學讀書,生活在大學聯考壓力下,個性悲觀的我十分痛苦。我認為人生一切的努力,不但被死亡否定,也會被時間所遺忘。如果所有的成功經不起考驗,至終成為空虛,那麼人的一生何必要努力呢?

        當時學校中幾乎每年都有人受不了壓力而自殺,造成極大衝擊。世上的名利地位都不能吸引我,倒是教會中的基督徒有喜樂有方向,值得羨慕。令人苦惱的是,這個信仰既真實又抽象,我實在不知從何產生信心,更不知如何建立信仰。

        於是我開始禱告,願意不憑感覺,只照著聖經的話來相信接受,求主接納改變我。說也奇怪,慢慢地我發現自己和以前不同了,我裡面有一種說不出來的喜樂,是我不能解釋的變化。這絕不是出於我的天性,我知道是神把新生命的種子撒在我心中,使我的人生得到改變。中學與大學階段,是我信仰與服事打下基礎的時代,成功大學建築系的課業雖然很重,但我除了在成大團契與教會團契服事外,也擔任台南一中團契輔導,寒暑假期參加營會,學習服事與受造就。我喜歡聚會,也享受肢體生活,對學生工作與文字工作都很有負擔。從這時開始,偶而就會有輔導問我,是否考慮全職出來服事主?因為一直沒有清楚的感動與環境的印證,我也就沒有積極的去尋求。但每隔幾年,還是會再考慮著個問題。

一個夢的甦醒

    若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力。(詩篇一二七1

        從前紐約六合彩有句廣告詞"你只需要一塊錢和一個夢。"這句話用來形容來美追尋理想的中國人,十分適合。我們的年歲和經歷就是我們的資本,好比那一塊錢。不遠千里,不辭辛勞,為的就是心裡的一個夢。為了實現這個夢,我們付出人生一塊錢的代價,然而多少人付出了一生的代價,這個夢依然是夢,沒能實現。

       隨著出國留學的潮流,我在1982年八月,離開生長的故鄉,隻身來到紐約唸書。臨行那天在桃園機場,我一手提著大同電鍋,一肩揹著平行尺,像個仗劍流浪天涯的獨行俠,和家人及新婚才四十天的妻子揮別,那光景至今仍深刻在我心中。

        那是我頭一次撘飛機,坐在窗邊,我一路哭到東京,才稍稍止住淚水。最使我傷心難過的,不是和新婚太太的分離,而是掛記著重病的父親,不知還有沒有機會再看到他。他長久以來為肝疾所苦,那年進出醫院四次,都開了病危通知單。我一想到他憔悴又慈愛的面容,就十分不捨。來美時心中最迫切的禱告,就是求主再給我機會見到父親。

        感謝神,父母親於1984年移民多倫多,與大姊同住,此後每次往返都經過紐約,我們還有多次相聚的機會。父親在加拿大度過他人生最後三年,1987年初他開始病危,多次進出急診室。那大半年裡,我幾乎每天清晨都夢到他的病情,然後醒來跪到床邊為他禱告。在他被主接去後的三年之中,我仍常常夢見他的病容,還會哭著醒來。在紀念父親的文集中,我哥哥提及,從小一直盼望有一天能以豐裕的生活孝敬奉養他,但我們其實知道他根本不在意物質的豐富與否,只以事奉主為甘甜。父親被主接去離開我們,是一場傷痛而感恩的經歷,也是我美國夢甦醒過程中一段難忘的路途。

        1989年五月是我來美七年後頭一次回台灣,四月時我發現脖子上長了個硬塊,心中有些不安。那時普世正為天安門廣場的示威震驚,台灣也盛行各種遊行抗議活動,世局在急速變化中,而醫生也證實我得了甲狀腺癌,我們在內心的各種衝擊之下回到美國。七月十日我在結婚七週年那天,開刀切除甲狀腺癌,年底又作放射線治療。生病與治療期間,神很奇妙地賜給曉薇和我極大的內心平安,是我們無法解釋的。但另一方面,我們也發現,雖然治療很成功,可是醫生對癌症病人的治療結果,卻向來不是用痊癒率來計算,而是用治療後還可以活多久來統計,好像人生變成倒數計時了。生癌症的經歷,使我的美國夢更加地清醒過來。

        自從1984初在美拿到建築碩士學位後,我的工作一直相當穩定。雖然美國經過好幾年的不景氣,對我並沒有很大的影響。在工作中,我的專長在於依據紐約市各種建築法來規劃建築設計方案,多年經驗的累積,使我頗受同業看重。我也不改喜歡寫的本性,常在紐約的中文報紙發表一些評介建築專業與政府法令的文章。然而我的事業雖平順,我對專業的熱情卻愈來愈低,工作的成就感不再吸引我。我問自己,是工作倦怠症呢?還是中年危機呢?好像都不是,但內心深處越來越覺得人生有限,應該用在有永恆價值的地方。建築行業並不缺人,而我一生在這行中的貢獻,若只是幫助開發商賺更多的錢,實在沒有意義。所以當神呼召時,我的美國夢就整個醒過來了。

一條路的選擇

    奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌。(希伯來書十二12

        記得多年前某個冬天傍晚,我下班走在曼哈頓下城街頭,要搭火車回新澤西州的家。忽然來了一個人,塞給我一張傳單,正面寫著:"給我們一百個人!"我看了嚇一大跳,這不是約翰衛理斯的口號嗎?當年他說:"給我們一百個人,除了神以外,甚麼都不愛;除了怕犯罪以外,甚麼都不怕。有這一百個人,我可以震動世界!"這張傳單的口氣怎麼和衛理斯如此相像?當我把傳單翻過來一看,竟然寫的是:「給我們一百個人,願意在三十天中,減去三十磅體重!」我不禁莞爾,這兩個口號何等相似,又何等不同。這是兩種邀請,是兩條不同的道路,要人作選擇。今天神的兒女,願意選擇為自己活的健康快樂,隨心所欲的是何等的多呢?然而選擇願意愛神,懼怕犯罪的,又有多少呢?

        我出身於傳道人家庭,對神的恩典與人的軟弱,有很深刻的體會,也對教會中理想與現實的差距看得十分清楚。我絕不會因感情的衝動而獻身,然而在我心中還是每幾年就有這樣的聲音,問神有沒有呼召我全時間來服事祂?

        母親身為傳道人之妻,深知傳道之路不易。自父親蒙主恩召後,過去傳道的辛苦與心酸似乎都已忘懷,反而神的恩典與榮耀越發顯明,所以有意無意之間,母親也開始鼓勵我走獻身之路。許多我的同事與客戶,也不時問我會不會作牧師?他們不是基督徒,所以我回答他們,神要我與他們接觸,傳福音給他們,暫時還不會作牧師。然而我把他們的話當作神給我的印證之一。

       在我四十歲生日之後,也常和曉薇討論人生和服事的方向,這一生該如何使用才有永恆的價值,這是我們所關切的。年齡漸長,來日無多,我們不願把寶貴的光陰自己浪費掉了,到風燭殘年的剩餘價值才奉獻給神。

        1997年紐約夏令會中,曾霖芳牧師提到神給他一生服事主最大的賞賜,就是他兒子也獻身傳道,這是他最大的喜樂。聽到他的見證,我心中有極大的感動。想起我自己一身至今,常盼望使周圍的人快樂,這原是我的個性。我開始想,如果我走上全職服事的路,我的親人朋友會有怎樣的反應呢?父親在世的話,會感到高興嗎?我又想到以往我那麼在意人的反應和感受,其實我最應該關心的,是愛我的天父,祂是否喜悅我走這一條路?這次聚會給我很深的震撼,想到獻身全職的負擔所以持續,感動多年來沒有消失,這一切都不會自己產生,也不是我要來的,一定是神放在我心中的。

       1998年感恩節我和曉薇參加了一個退修會,希望有幾天安靜,尋求神對我們的心意。有天早上我在領晨更聚會時,分享了希伯來書十二章2節的經文。這是多年前我教主日學時很感動的經文,不久前團契查經時又在次感動了我,沒想到當天最後一堂時,講員江守道弟兄也用此節經文作他信息的總結。經文說:"仰望為我們信心創始成終的耶穌……."我感到這是神顧念我的軟弱,特別賜我的一句話。要獻身服事,必須有信心,然而信心從何而來呢?是主耶穌所賞賜的,因祂開始,由祂完成。我所能作的,就是仰望祂,只有依靠祂。

一個新的開始

    我說:"我在這裡,請差遣我。"(以賽亞書六8

       我信主與成長過程中,靈性上受到的影響,主要來自弟兄會背景的教會,以及與內地會精神一脈相承的校園團契,我一直對學生工作有負擔。來美十七年,住在華人集中的的紐約區,因為在教會與團契中長期帶領福音組查經,有機會和許多由中國來美的學人談信仰,有不少學習與感受,我心裡覺得這是神帶我來美國的目的之一。從1989年以來,親身經歷海外華人福音工作的演變,越看到時代的挑戰,也越深刻體會到自己對中國人的負擔。

        和文字事工建立關係,最早在1971年高中時參加佳音寫作班。日後我一直參予在教會與學校的各種編寫與美術設計或插畫工作上。近年來為海外校園畫漫畫,盼能藉著輕鬆的方式,介紹基督徒的人生觀與信仰。在我和曉薇逐漸清楚全時間服事呼召的同時,也開始思想服事的崗位,我們對文字工作及中國學人福音工作有負擔,也看見神過去在往這方向預備我們。台北校園團契的彭懷冰牧師多年來一直關心我們,他絲毫不知我們尋求全職呼召的近況,因我們並未和任何人提起心理的負擔,沒想到就在我和曉薇對此討論的幾天之後,他竟主動向我們提出方向完全相同的呼籲,收到他的電郵時,我們驚訝極了,難道這是神的引導?經過幾個月的禱告,與蘇文峰牧師交通,再經劉裔安弟兄和海外校園的董事們聯絡,得到董事們的接納,我們相信這是出於神的印證,所以願意投身在這福音大使命的崗位上。當許多人正在為二十世紀的結束,用各種方式來慶祝與紀念時,我們願意把自己奉獻在主的手中,在這世代交替的時刻,完全為祂而活。我把婚前寫的一首情詩改寫於下,當作我的禱告:

        在等待中,模糊的夢境逐漸清晰,

    那踏向祭壇的道路中,

    讓你的腳印裡,有我的腳印,

    你那釘痕的雙掌中,有我完全的獻上,

    而我那哭乾無淚的心中,閃爍著你溫柔愛的滋潤。

        感謝神的揀選與呼召,帶領我們走上這條獻身的道路。我相信這是最蒙福的一條路,也是最讓我的天父喜悅的決定。

 

                                                            

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